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Google Alertes : optimisez vos termes de recherche pour obtenir des résultats pertinents

Posted by ticsud sur 8 juillet 2011

Dans un article précédent, nous avons appris ensemble à mettre en œuvre la veille sur Internet grâce au service en ligne de Google connu sous le nom de Google Alertes. Comme nous l’avons expliqué auparavant, c’est un service qui repose essentiellement sur les mots clés, ou si vous voulez, les termes spécifiques sur lesquels vous désirez être alerté. Ce qui veut dire que vous ne recevrez dans votre boîte électronique Gmail, que les alertes concernant les termes que vous avez préalablement saisis dans la case Termes Recherchés.

La qualité et l’exhaustivité des alertes que vous recevrez dans votre boîte dépendent donc de la pertinence et de la précision des termes sur lesquels vous avez décidé de bâtir votre veille. Les questions que vous devez alors vous poser avant la mise en œuvre des Alertes Google sont les suivantes :

  • D’un point de vue technique, est-ce que les termes que vous avez choisi sont des termes normalisés ? Est-ce que ce sont les termes techniques exacts ou les expressions consacrées pour désigner les concepts auxquels vous faites allusion ?
  • D’un point de vue sémantique, est-ce que ce sont les seuls termes qui traduisent les réalités sur lesquelles vous rechercher des informations ? Ou il y a-t-il d’autres termes (par exemple des synonymes ou des nuances) qui expriment les mêmes idées ?
  • Du point de vue de la pratique et des usages, est-ce que les termes que vous avez retenus sont ceux que les professionnels du domaine utilisent habituellement pour désigner les objets auxquels ils font référence ?

Toutes ces questions doivent trouver des réponses claires et précises en amont de la mise en œuvre de vos alertes, si vous ne désirez pas passer à côté d’informations stratégiques très précieuses pour les activités dans le cadre desquelles vous voulez surveiller la toile.

Quelle doit donc être votre démarche pour l’obtention d’alertes porteuses d’informations à haute valeur ajoutée ?

1. Identifiez tous les termes ou thèmes concernant votre sujet de veille.

2. Ciblez les termes les plus utilisés, en faisant par exemple des recherches sur les termes les plus requis dans les moteurs de recherche en relation avec votre sujet de veille.

3. Testez votre première sélection de termes sur une période dont la durée peut varier en fonction de la popularité de vos termes. Car plus votre terme est populaire, plus Google vous enverra des alertes.

4. Mesurez la performance de vos termes en prenant en compte différents critères : quantité de résultats retournés (exhaustivité), qualité des informations reçues (pertinence). S’il y a trop de bruit (retour d’informations superflues), raffinez vos termes d’alerte, ou diminuez simplement leur nombre en éliminant les mots à l’origine du bruit.

5. Améliorez globalement tous vos termes de recherche et étendez au fur et à mesure le champ couvert par votre veille. Tenez compte des nuances, des synonymes et autres variations régionales de la même langue.

Pour ne parler que du français, vous savez certainement que le français suisse est différent du français belge et du français canadien, ainsi de suite. Donc à chaque fois que vous choisissez un terme de recherche, prenez le soin de vérifier s’il est utilisé partout dans la même acception, recherchez systématiquement les termes utilisés dans les pays locuteurs de la même langue. Cela vous évitera de passer à côté de ressources très utiles. Faites attention aux variations du français canadien, il est très américanisé. Les termes utilisés sur le continent européen peuvent parfois être très différents de ceux utilisés au Canada même au sein de secteurs d’activité identiques.

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Une manière très simple de procéder consiste par exemple à demander à vos collègues des autres régions francophones les termes qu’ils utilisent pour désigner telle ou telle chose (activité, procédé, outil, etc.), autrement consultez un dictionnaire de synonymes.

Une autre façon d’améliorer globalement votre veille par Google Alertes consiste à traduire tous vos termes de recherche. Si vous parlez plusieurs langues, pourquoi ne pas exploiter cet atout pour avoir accès à des informations non accessibles autrement?

En résumé, votre veille par Google Alertes doit s’inscrire dans une démarche d’amélioration constante car de nouvelles sources d’informations apparaissent chaque jour sur la toile.

Au départ, limitez-vous à quelques termes importants, progressez ensuite en testant et en mesurant constamment leur performance. Éliminez s’il le faut les mots non productifs. Affinez ou remplacez ceux qui génèrent trop de bruit. Ajoutez à chaque fois de nouveaux termes si vous n’obtenez pas suffisamment de résultats.

Voici le mot d’ordre : Identifier Cibler Tester Mesurer Améliorer

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